[Lis] L’esprit de Noël – Minuit! 12 histoires d’amour à Noël, anthologie de Stephanie Perkins

Bonjour à tous! Ainsi que je l’avais prévu dans mon choix littéraire pour les fêtes, je vous reviens ce lundi avec une note de lecture consacrée au recueil de nouvelles intitulé Minuit!.

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La neige, les fêtes, les longues soirées d’hiver… C’est le moment de tomber amoureux!

Humour, émotion, coups de foudre, étincelles… l’amour sur tous les tons par les 12 meilleurs auteurs de la littérature ado.

Rédiger, en un seul article, la critique d’un ouvrage aussi multiple n’est pas un exercice facile. Heureusement, de manière générale, on retrouve une certaine homogénéité dans le ton et dans les préoccupations abordées par les douze auteurs représentés: les fêtes de fin d’années, la vie des jeunes adultes et ses complications, l’amour sous toutes ses formes… Pas de doute, le sous-titre a bien été choisi, puisqu’il est indéniablement fidèle aux différentes nouvelles qui composent le recueil.

La cohérence de la sélection opérée par Stephanie Perkins permet de lire les textes de manière suivie sans réellement s’apercevoir que l’on passe d’un écrivain à l’autre, ce qui rend la lecture fluide, agréable et immersive. Certaines nouvelles se détachent, toutefois, nettement.

Ainsi, si j’ai réellement apprécié le livre dans son ensemble, j’ai été déçue par la contribution de Kelly Link, baptisée La dame au renard. La promesse était pourtant séduisante: une jeune fille se retrouve contrainte de passer les fêtes en compagnie de sa marraine, exubérante icône hollywoodienne, depuis que sa mère, habilleuse pour le cinéma, est enfermée dans une prison thaïlandaise.

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Dommage que la suite se perde en détails fantaisistes et inutiles, au détriment de l’histoire personnelle de l’héroïne… L’étoile de Bethlehem, d’Ally Carter, présente, elle aussi, une conclusion un peu hâtive et aurait mérité davantage de profondeur dans le traitement du mystérieux passé de sa protagoniste.

A contrario,  Sapin de solstice de Stephanie Perkins évoque avec justesse les conséquences familiales d’une douloureuse séparation, Bon sang, Sophie Roth, qu’est-ce qui t’a pris? de Gayle Forman nous démontre à quel point une simple rencontre peut changer notre regard sur le monde alors que Bienvenue à Christmas, Californie révèle la magie des petites attentions que l’on porte à ceux qui nous entourent.

Mais la nouvelle qui obtient définitivement ma préférence est celle de Matt de la Peña, Des anges dans la neige. Structurée comme un journal intime et formulée à la manière d’un grand adolescent, elle nous est racontée par Shy, un étudiant new-yorkais aussi fauché qu’attachant, qui fait la rencontre de la jolie Haley, dont la vie semble bien plus facile que la sienne… Quelle surprise d’apprendre que ce sympathique narrateur est également le personnage principal du best seller de l’auteur, Les vivants. Voilà qui me donne désormais envie de le découvrir!

Et c’est, à vrai dire, l’impression générale que je retire de ce recueil: il m’incite résolument à m’intéresser de plus près à l’oeuvre de ces auteurs jeunesse qui m’ont fait passer un inoubliable moment de lecture!

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[Aime] L’esprit de Noël – Beauté glacée

Bonsoir à tous! Cela faisait bien trop longtemps que la beauté n’avait plus été mise à l’honneur sur le blog.

C’est désormais chose faite avec cet article consacré à mes produits phares en cette période de fêtes! Quels sont les vôtres?

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En hiver, je privilégie les couleurs givrées et scintillantes. Mes deux roses à joues favoris sont le Bella bamba de Benefit, joliment étincelant avec ses éclats dorés, et le Mood Exposure de chez Hourglass, un prune froid et marbré qui met en valeur les carnations claires.

Pour les paupières, je ne lésine pas non plus sur les paillettes avec ces pigments de la marque The Balm: You buy I’ll fly est un cuivre intense tandis que Work is overrated est un champagne rosé qui réveille le regard!

Et je ne résiste pas à l’envie de vous montrer mon pinceau à poudre Real Techniques de la collection Bold Metals. Une idée cadeau luxueuse et vegan, qui ravira toutes les beauty addicts!

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En cette saison, je n’oublie pas les soins spécifiques de rigueur. Pour garder un teint frais malgré la grisaille, j’utilise régulièrement le masque exfoliant Cup O’Coffee de chez Lush. Eclat garanti!

Afin d’éviter les gerçures, je me tartine du baume Chocolalèvres, au parfum de cacao et d’agrume qui rappelle les orangettes. Quant à mes cheveux, je les nourris avec le baume solide Queen bee hair honey, qui leur permet de résister au vent et au froid!

Enfin, l’hiver rend ma peau sèche et sensible, surtout au niveau des jambes. La seule crème capable de les soulager efficacement et de prévenir les irritations est le baume relipidant Lipikar de Laroche-Posay. Un must have absolu, à appliquer quotidiennement!

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Je termine cet article en vous présentant des produits qui ne me quittent plus. Le premier est une eau de toilette de la marque Mathilde M, intitulée Poudre d’ange. Ses effluves douces et délicates s’accordent parfaitement avec la saison froide.

Les deux vernis que j’ai sélectionnés sont tout simplement les derniers que j’ai portés: il s’agit du sublime Grape Sorbet de Rimmel, un rose glacé métallisé, et du ravissant Do you hear the jingle bells?, un doré chaud et étincelant de chez Essence.

Enfin, quand je ne mets pas l’accent sur les paupières, j’aime mettre mon sourire en valeur à l’aide d’un rouge soutenu. Mon préféré est l’irrésistible Smitten de la marque Covergirl, un pourpre violacé à la texture crémeuse, qui ne dessèche pas les lèvres.

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A demain, pour un article festif supplémentaire!

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[Lis] L’esprit de Noël – Les incorrigibles enfants de la famille Ashton: Une étrange rencontre, Maryrose Wood

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Bonjour à tous! Je suis enchantée de partager avec vous ma première note de lecture de la série L’esprit de Noël. Le roman que je vous présente aujourd’hui est un titre destiné à la jeunesse, intitulé Les incorrigibles enfants de la famille Ashton: Une étrange rencontre. 

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A quinze ans, Penelope est embauchée comme gouvernante au beau domaine Ashton. Elle découvre ses élèves, trois adorables enfants… complètement sauvages, trouvés la semaine précédente dans la forêt. Ils ne savent pas parler, se comportent comme des loups, mais vouent vite leur affection à l’infatigable Penelope.
Une mission de taille attend la jeune fille : préparer les Incorrigibles, comme les surnomme la sensible Lady Ashton, au bal de Noël de la maisonnée. Mais, pour le moment inexplicablement, Lord Ashton ne semble pas désireux de voir les enfants éduqués…

 

Quelle heureuse découverte que ce livre, choisi sans trop y croire en librairie! J’ai été positivement surprise par ce premier volume et sa manière d’instaurer d’emblée un univers et un ton tout à fait particulier.

L’intrigue nous est dévoilée selon la perspective de Pénélope Lumley, alors qu’elle vient d’obtenir son diplôme de l’Académie Swanburne « pour filles pauvres mais intelligentes ». Lorsqu’un imprévu se présente à elle, lorsqu’elle se retrouve confrontée à une décision difficile ou inattendue, la jeune orpheline se réfère spontanément aux innombrables proverbes d’Agatha Swanburne, illustre fondatrice de l’institution qui l’a vue grandir. Ce puits de sagesse s’avère d’une aide précieuse au moment où l’adolescente part à la rencontre des Ashton, première famille à faire appel à ses services.

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Entre l’insaisissable Lord Ashton, qui brille par son absence au domaine, et son épouse, Lady Constance, complètement dépassée par les événements, Pénélope s’aperçoit rapidement qu’elle ne pourra compter que sur son ingéniosité et son bon sens pour mener à bien sa mission… Et quelle mission!
Si se retrouver, à tout juste quinze ans, responsable de l’instruction de trois enfants n’est déjà pas chose aisée, la tâche se complexifie encore davantage lorsque notre gouvernante fait la connaissance de ses nouveaux élèves: des êtres hirsutes, dépourvus de manières et de langage, qui paraissent avoir été élevés par des loups. C’est tout du moins l’hypothèse que formule Lord Ashton, fervent chasseur, qui affirme avoir trouvé les enfants abandonnés dans la forêt alentour. Le mystère qui entoure leurs origines demeure toutefois intact…
Alors que l’hiver s’installe et que le grand bal de Noël s’organise au manoir, Pénélope réussira-t-elle à apprendre à ses jeunes protégés les danses et les mœurs de la bonne société britannique? Rien n’est moins sûr…
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Outre l’originalité de la proposition, j’ai été séduite par le style tout en finesse de Maryrose Wood. Les phrases sont joliment tournées, l’écriture se veut soignée et imagée. J’ai apprécié que l’auteur fasse preuve d’une telle élégance pour un ouvrage à destination des jeunes lecteurs.
Pénélope Lumley est une héroïne formidable, pleine d’esprit et toujours bienveillante à l’égard des trois incorrigibles baptisés Cassiopée, Beowulf et Alexandre. En dépit de leur manque d’éducation, ces enfants sauvages se révèlent rapidement aussi rusés qu’attachants. La complicité qui les lie à leur nourrice est un élément fort du roman.
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Je ne peux donc que vous recommander cette étonnante lecture! Pour ma part, j’ai déjà hâte de me plonger dans le second tome!

 

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[Aime] L’esprit de Noël – Chantons ensemble!

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Bonsoir à tous! Je vous l’avais promise dans un article précédent: voici ma playlist des fêtes de fin d’année! Certaines chansons sont des découvertes récentes, d’autres ont accompagné mon enfance et mon adolescence…

Dans tous les cas, chacune d’entre elles contribue, à mes yeux, à créer une atmosphère magique à l’approche de Noël!

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Le premier CD de Noël que j’ai acheté était Snowed In, des frères Hanson, en 1997. Croyez-le ou non, mais je suis toujours un fan de leur musique aujourd’hui! Et je n’ai pas honte d’avouer que j’écoute cet album avec autant de plaisir qu’au premier jour. 

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Il m’est impossible de préparer les fêtes sans me passer en boucle les chants de Noël d’Elvis Presley. Si vous me connaissez un peu, vous savez sans doute déjà que je suis une grande admiratrice du King… au point d’écouter Elvis’ Christmas Album toute l’année durant.

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Dans un esprit tout aussi nostalgique, les chansons des Andrews Sisters sont un bonheur dont je ne me prive pas en cette saison. Ma préférée est Christmas Island, surtout lorsque la météo est maussade!

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Norah Jones est indéniablement l’une de mes chanteuses favorites. J’ai eu la chance extraordinaire de la voir sur scène et j’en garde un souvenir impérissable. Quel titre plus évocateur, en cette période, que le délicat December? Une berceuse mélancolique à souhait dont je ne me lasse jamais.

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Il n’y a qu’un an ou deux que j’ai découvert She and Him, le duo dont Zooey Deschanel est la charismatique chanteuse. Leur album de Noël, A very She and Him Christmas, est joliment folk et épuré. Il ferait aimer les chants de Noël aux plus réfractaires des auditeurs! 

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Enfin, je ne résiste jamais à l’invitation lancée par l’album Christmas with the Puppini Sisters. J’aime beaucoup ce trio de pin up qui s’inscrit dans la droite lignée des Andrews Sisters, avec une touche de modernité et un esprit burlesque qui leur est propre!

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Et vous, de quelles chansons ne pouvez-vous vous passer alors que le décompte pour la fin d’année est lancé?

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[Aime] L’esprit de Noël – Tableau d’inspiration

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Bonjour à tous! Je vous le promettais hier sur la page Facebook du blog: nous voici en route pour le décompte final avant Noël et cette semaine s’annonce riche en publications!

Aujourd’hui, je vous propose un nouveau tableau d’inspiration, dans l’esprit de cette belle saison… Pour connaître la source des images, un simple clic suffit!

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[Mange] L’esprit de Noël – Bâtonnets pour chocolat chaud maison

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Bonsoir à tous! Je vous propose aujourd’hui une recette rapide qui vous permettra de créer vos propres bâtonnets pour chocolat chaud. La confection, toute simple et très ludique, vous offre la possibilité de personnaliser vos boissons à l’infini!

Emballés dans un sachet brillant fermé par un joli ruban, ces chocolats feraient également un cadeau original, à glisser dans une chaussette ou sous le sapin.

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⋆ Du chocolat de votre choix, classique ou aromatisé

⋆ Des toppings variés: épices, sucreries, décorations…

⋆ Des bâtonnets en bois ou des pics à brochettes

Faites fondre votre chocolat et répartissez-le dans des empreintes pour glaçons ou dans des moules à mini muffins. Lissez la surface et ajoutez les garnitures de votre choix.

Plantez-y des bâtonnets et gardez au frigo quelques heures, le temps que le chocolat durcisse. Démoulez et remuez dans une tasse de lait bien chaud!

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Le choix des parfums et les innombrables variations envisageables font de cette recette un moment particulièrement amusant, à partager en famille ou entre amis. Avant d’enfiler mon tablier, j’avais pris soin de préparer les ingrédients dans des coupelles, afin que chacun puisse se servir.

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Nous avons ainsi réalisé des bâtonnets de chocolat blanc aux spéculoos ; de chocolat au lait aux éclats de caramel ; de chocolat noir à l’orange, au citron, à la cannelle et à la meringue!

A bientôt pour de nouveaux articles festifs!

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[Aime] L’esprit de Noël – Plaisirs de saison

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Bonjour à tous! Comme promis, me voici de retour avec une article festif, puisque j’ai dressé pour vous la liste non exhaustive de mes petits plaisirs hivernaux. Quels sont les vôtres?

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Selon mon calendrier personnel, la saison de Noël débute un mois avant le jour J. Dès la fin novembre, je lance officiellement les festivités en décorant sans retenue la maison.

Outre le sapin, orné d’or rose, de cupcakes en verre et de perles en cascade, je n’ai pas oublié la guirlande d’étoiles lumineuses et les chaussettes sur la cheminée, les flocons de neige artificielle aux fenêtres, les bonshommes de pain d’épices et les ornements féeriques sur chaque étagère, ainsi que la couronne givrée dans l’entrée! 

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Dès ce moment, je m’autorise également à écouter mes chants de Noël favoris du matin jusqu’au soir! Au fil des années, j’ai élaboré une playlist qui me semble en tout point parfaite. Je vous en proposerai un aperçu lors d’un prochain article. 

Un plaisir dont je ne saurais me passer est d’allumer mes bougies aux parfums de saison. Avec leur lumière tamisée, elles contribuent à créer l’atmosphère chaleureuse que les fêtes m’inspirent. Et quel bonheur d’entrer dans une pièce et d’y être accueillie par des senteurs boisées, épicées ou sucrées! 

Quand le froid se fait ressentir, j’entre en hibernation et je passe alors beaucoup plus de temps à la maison. Parmi mes activités d’intérieur préférées figure immanquablement la lecture. Si j’apprécie la découverte d’un bon roman sous le soleil du mois de juillet, rien ne vaut à mes yeux un moment de lecture passé sous une couverture épaisse, dans la chaleur de mon petit salon! 

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Pour parfaire le tableau, il ne manque qu’une boisson réconfortante. Cappuccino aux amandes, latte au caramel, chocolat chaud au spéculoos et thé à la prune font partie de mes breuvages de prédilection cette année. 

Bien entendu, la période des fêtes est avant tout l’occasion de resserrer les liens familiaux et de dire à nos proches combien on les aime. Les achats de Noël me remplissent naturellement de joie, mais je n’oublie pas de manifester mon affection au quotidien, sans attendre l’échange des cadeaux au pied du sapin. 

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A bientôt, pour de nouveaux articles inspirés par l’esprit de Noël!

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